CM – L’administrateur de Biden fait appel à Rich Cordray, ancien chef de la CFPB, pour superviser les prêts étudiants fédéraux

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La sélection de Cordray, qui était auparavant procureur général de l’Ohio et s’est présenté sans succès au poste de gouverneur, est une victoire majeure pour les progressistes qui ont appelé l’administration Biden à prendre des mesures plus agressives sur les prêts étudiants et les collèges à but lucratif.

Richard Cordray devrait être nommé par le secrétaire à l’éducation Miguel Cardona à la tête du Bureau fédéral d’aide aux étudiants de l’agence. | Photo AP / John Minchillo

L’administration Biden a fait appel à Richard Cordray, ancien directeur du Bureau de la protection financière des consommateurs, pour devenir le principal responsable de la supervision du portefeuille de 1,6 billion de dollars de prêts étudiants et de la gamme de programmes d’aide financière du gouvernement fédéral.

La sélection de Cordray, qui était auparavant procureur général de l’Ohio et s’est présenté sans succès au poste de gouverneur, est une victoire majeure pour les progressistes qui ont appelé l’administration Biden à prendre des mesures plus agressives sur les prêts étudiants et les collèges à but lucratif.

La nomination de Cordray à la tête du Bureau fédéral de l’aide aux étudiants du Département de l’éducation a été annoncée lundi par le secrétaire Miguel Cardona, qui a salué son «solide bilan en tant que fonctionnaire dévoué capable de relever de grands défis et d’obtenir des résultats».

Dans une interview accordée à POLITICO, Cordray a déclaré qu’il était impatient d’accepter un travail axé sur l’amélioration de l’accès à l’enseignement supérieur qui est si «essentiel à la réussite et aux chances des gens dans la vie».

Cordray a déclaré qu’il apporterait au rôle son expérience de travail sur les questions de prêts étudiants fédéraux au CFPB et a rappelé sa collaboration avec le ministère de l’Éducation au cours de son mandat – une relation interinstitutions souvent tendue sous l’administration Trump.

Cordray a noté que Rohit Chopra, le candidat du président Biden à la tête du bureau de la consommation, a été le principal responsable des prêts étudiants du CFPB pendant une grande partie de l’administration Obama.

«Nous avons déjà une relation de travail étroite», a déclaré Cordray. «Donc, à bien des égards, je pense que c’est une occasion parfaite pour nous de faire de très bons progrès dans la réflexion sur la façon dont nous finançons et rendons l’enseignement supérieur aux États-Unis accessible aux personnes pour qui c’est de plus en plus un pas en avant critique dans leur des vies. »

Cordray est un allié de la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.), Qui a dirigé la charge progressive de refondre la façon dont le ministère de l’Éducation gère ses opérations quotidiennes de prêt aux étudiants, supervise les sociétés de services de prêts aux étudiants et réglemente les collèges qui reçoivent aide fédérale aux étudiants.

Warren, qui a fait pression pour la nomination de Cordray, a déclaré dans un communiqué que Cordray «appliquerait son intrépidité et son expertise à la protection des emprunteurs de prêts étudiants» et apporterait «une responsabilité indispensable au programme fédéral de prêts étudiants».

Le poste – officiellement appelé le chef de l’exploitation de l’Aide fédérale aux étudiants – ne nécessite pas de confirmation du Sénat et est nommé par le secrétaire à l’éducation.

Rachel Thomas, porte-parole du département de l’éducation, a confirmé que Cardona avait nommé Cordray pour un mandat de trois ans. Elle a dit que le premier jour de travail de Corday serait mardi.

La principale républicaine du comité d’éducation de la Chambre, la représentante Virginia Foxx (R-N.C.), A critiqué le choix de l’administration de Cordray, qu’elle a ridiculisé comme une sélection politique.

«Un portefeuille de prêts étudiants de 1,5 billion de dollars nécessite une gestion financière avisée», a déclaré Foxx. «Je suis sceptique qu’un politicien démocrate en faillite, qui a l’habitude d’être consommé par la politique au lieu de s’occuper des consommateurs, ait la capacité et le caractère sérieux nécessaires pour remplir les fonctions de directeur de l’exploitation de la FSA.»

Richard Hunt, le directeur général de la Consumer Bankers Association, qui représente les prêteurs étudiants privés et s’est disputé avec Cordray lorsqu’il était directeur du CFPB, a émis une note plus conciliante.

«Pendant trop longtemps, les politiciens ont ignoré les causes profondes de la crise de la dette étudiante fédérale et les étudiants et les familles en ont souffert», a déclaré Hunt. «J’espère que M. Cordray pourra inverser cette tendance.»

Mais Cordray a gagné des éloges dans d’autres coins républicains. A. Wayne Johnson, qui a été nommé par DeVos en tant que premier chef de l’aide aux étudiants de l’administration Trump, a approuvé Cordray pour ce rôle.

« Je pense qu’il ne pourrait pas y avoir de meilleur choix », a déclaré Johnson à POLITICO. «Il comprend le gouvernement, il est très respecté par les défenseurs des consommateurs, il possède les bonnes compétences et il comprend la surveillance réglementaire, qui est une grande partie du travail.»

La nomination de Corday élève également de manière significative le rôle d’un poste du Département de l’éducation qui a été historiquement relativement obscur. Mais il est devenu au cours des dernières années un objectif majeur pour les progressistes, qui le considèrent comme essentiel pour assurer l’allégement de la dette étudiante qu’ils réclament ainsi que pour resserrer la réglementation des secteurs de l’éducation à but lucratif et des prêts étudiants.

Cordray a déclaré qu’il considérait son nouveau rôle, comme de nombreux emplois au gouvernement, comme une combinaison à la fois d’opérations et de politiques.

«La politique est juste une chose théorique légère sans les opérations de livraison des marchandises, et je l’ai vu au CFPB. Et je pense que la même chose sera vraie ici », a-t-il déclaré. «Il est certain que nous sommes confrontés actuellement à de grandes décisions concernant le programme fédéral de prêts étudiants, le financement de l’éducation et les mesures à prendre au sujet de la dette accumulée. Ce sont des questions de politique, mais elles dépendent grandement d’opérations solides pour faire fonctionner les choses efficacement, partout dans le pays. »

La nomination de Cordray intervient alors que l’administration Biden débat de la manière de répondre aux demandes de certains démocrates, y compris le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, selon laquelle le ministère de l’Éducation annule jusqu’à 50000 $ de dette fédérale de prêt étudiant par emprunteur en utilisant l’action de l’exécutif. La Maison Blanche a déclaré qu’elle avait chargé les départements de l’éducation et de la justice d’étudier la question, un examen qui, selon Cardona lundi, était toujours en cours.

Cordray a déclaré qu’il était prématuré pour quiconque de tirer des conclusions sur ce que signifie sa nomination sur la question de savoir où l’administration Biden tombera sur la question de l’annulation de la dette étudiante. « Il y aura un certain nombre de contributions importantes à ces » décisions, a-t-il dit. « Ma voix en fera partie, mais ne nous y prenons pas trop pour le moment. »

«Il y a beaucoup de conversations à avoir. De nombreuses analyses juridiques doivent être digérées. Beaucoup de réflexion politique doit être faite », a ajouté Cordray. «Et je ne suis pas prêt à préjuger de cela au moment où j’arrive à ce poste.»

Mais au-delà de la lutte pour l’annulation généralisée de la dette, Cordray sera en mesure de répondre plus immédiatement à d’autres priorités progressistes clés. Cela comprend la correction de certains des programmes de remise de prêts ciblés existants, y compris ceux qui visent les fonctionnaires, les emprunteurs gravement handicapés ou les étudiants fraudés par leur collège.

Seth Frotman, qui a été le principal responsable des prêts étudiants au CFPB sous Cordray après Chopra et dirige maintenant le Student Borrower Protection Center, un groupe de défense des droits, a salué cette nomination comme «une grande étape, montrant que cette administration est sérieuse à faire ce qui est nécessaire pour protéger les emprunteurs et lutter contre la crise de la dette étudiante. »

La nomination de Cordray au département de l’éducation apportera certainement un examen plus approfondi à l’industrie des prêts étudiants. Le CFPB, au cours de son mandat de directeur, a intenté une série de poursuites judiciaires contre des entreprises d’enseignement à but lucratif pour leurs pratiques de prêt. Et il a également déposé une plainte majeure contre Navient, l’un des plus grands gestionnaires de prêts étudiants embauché par le ministère de l’Éducation.

Le défi le plus pressant auquel Cordray sera peut-être confronté sera de savoir comment le ministère de l’Éducation relancera les paiements mensuels de prêt étudiant pour les 40 millions d’Américains dont les paiements et les intérêts ont été suspendus depuis mars 2020.

En janvier, l’administration Biden a prolongé jusqu’au 30 septembre la pause sur les paiements mensuels des prêts et les intérêts en réponse à la pandémie.

Cardona a déclaré lundi que l’administration Biden était ouverte à une éventuelle prolongation de cette aide, mais a suggéré que c’était peu probable. «Ce n’est pas hors de question», a déclaré Cardona lors de la conférence annuelle de l’Education Writers Association. « Mais, à ce stade, nous sommes le 30 septembre » pour l’expiration des secours.

Cardona a déclaré que le ministère de l’Éducation se concentrerait sur l’aide aux emprunteurs pour «accélérer» la reprise des paiements mensuels à l’approche de cette date. Les groupes de consommateurs et les responsables de l’industrie ont tous deux averti que le redémarrage sans précédent des paiements pourrait être chaotique pour les emprunteurs et entraîner une augmentation des impayés et des défauts de paiement.

Alors qu’il prend la tête du bureau d’aide aux étudiants, Cordray sera chargé de conclure de nouveaux contrats majeurs avec les entreprises qui collectent les paiements de prêts étudiants fédéraux. Les contrats existants, qui valent des dizaines de millions de dollars, expirent dans les prochains mois.

Cordray sera également responsable de la réalisation des changements majeurs que le Congrès a apportés l’année dernière à l’application gratuite pour l’aide fédérale aux étudiants. Le bureau d’aide aux étudiants, qui héberge les principales bases de données fédérales sur des dizaines de millions de demandeurs et de bénéficiaires d’aide aux étudiants, a également dû de plus en plus faire face aux menaces et aux préoccupations croissantes en matière de cybersécurité ces dernières années.

L’administration Biden envisageait un éventail de candidats pour le poste depuis que Mark A. Brown, un membre de l’administration Trump, a démissionné plus tôt cette année sous la pression des progressistes et des dirigeants syndicaux. Brown, qui a été nommé par la secrétaire à l’Éducation de l’époque, Betsy DeVos, est parti avec une année complète restante sur son mandat de trois ans.

Abigail Seldin, qui dirige une fondation caritative axée sur l’équité dans l’enseignement supérieur, faisait partie des candidats qui figuraient parmi les candidats retenus pour le poste, bien qu’elle ait suscité la colère de certains progressistes à cause de son travail dans une société de recouvrement de prêts étudiants qui a acheté son collège. outil de comparaison.

«Les étudiants emprunteurs méritent des outils modernes de premier ordre», a déclaré Seldin dans un communiqué lundi. «Richard Cordray dirigera les fonctionnaires de la FSA avec l’expérience, la gravité et l’engagement nécessaires pour offrir ce dont les étudiants ont longtemps besoin.

Ref: https://www.politico.com

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