CM – Manchester City se bat contre la Premier League pour violation présumée des règles

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City, l’équipe de football soutenue par le Golfe sur le point de remporter un quatrième titre de Premier League anglaise, mène une enquête sur les règles de contrôle financier.

LONDRES – Manchester City, l’équipe de football anglaise qui est sur le point de remporter la Premier League pour la troisième fois en quatre saisons, est impliquée dans une bataille juridique secrète avec la ligue pour savoir si elle respectait les règles financières alors qu’elle devenait un des forces dominantes du sport.

La Premier League a été discrète depuis qu’elle a confirmé en 2019 qu’elle examinait les finances de City quelques mois après que l’hebdomadaire allemand Der Spiegel, citant des informations internes au club, a déclaré que le club avait déguisé l’investissement direct de son propriétaire, Sheikh Mansour, sous forme de parrainage. le revenu. La ville a toujours insisté sur le fait qu’elle n’avait enfreint aucune réglementation et a de nouveau dénoncé mardi les documents volés comme des «documents hors contexte censés avoir été obtenus criminellement», puis publiés dans le cadre d’une «tentative organisée et claire de nuire au club. réputation. »

City a dépensé des millions de dollars pour se défendre depuis la première apparition des allégations. Ses avocats se battent contre le processus d’arbitrage de la ligue, faisant valoir que le club ne bénéficiera pas d’une audience équitable, selon des documents. La Premier League n’a pas répondu à une demande de commentaire.

City conteste la Premier League devant les tribunaux civils britanniques, où les audiences se sont déroulées à huis clos et où la publication de documents relatifs à l’affaire est restée confidentielle malgré un intérêt public intense pour l’affaire. On ne sait pas quelle action la Premier League entreprendrait si elle constatait que City avait enfreint ses règles. Les pénalités dans son livre de règles comprennent des déductions de points et des amendes.

City, soutenue par le frère milliardaire du prince héritier d’Abou Dhabi, l’un des hommes les plus riches du monde, a mené une bataille réussie en 2020 lorsqu’elle a remporté un appel contre une interdiction de deux ans de la Ligue des champions après avoir été jugée enfreint les règles distinctes de contrôle des coûts par l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA. City a gagné sa cause devant la Cour d’arbitrage basée en Suisse après avoir convaincu les juges qu’un délai était écoulé sur les preuves contre elle. Les règles de la Premier League n’ont pas de délais similaires.

City n’a besoin que d’une victoire de plus pour conclure son troisième championnat de Premier League en quatre ans. Il est également chargé d’un prix plus important cette saison: sa première couronne en Ligue des champions. Mardi, il a éliminé le Paris Saint-Germain, un autre club contrôlé par le Golfe, pour sceller son premier déplacement en finale, le 29 mai à Istanbul.

L’affaire se déroule dans le contexte d’un examen minutieux des propriétaires du football anglais. Une manifestation des fans du rival de City Crosstown, Manchester United, a conduit au report de son match contre Liverpool dimanche après que les deux clubs ont rejoint City et trois autres équipes anglaises pour s’inscrire à une compétition européenne en échappée prévue. Les plans ont été abandonnés dans les 48 heures après un torrent de critiques et la menace d’une action gouvernementale.

Pourtant, City a été applaudi après être devenu le premier des clubs anglais rebelles à annoncer qu’il s’était éloigné du projet.

La bataille de City contre la Premier League porte les caractéristiques de son approche dans l’affaire de l’UEFA. Avant de trouver le salut grâce à une technicité dans les règles qui fixaient un délai de cinq ans pour les infractions passibles de sanctions, le club a tenté de faire rejeter l’affaire devant le TAS avant même que l’UEFA ne se prononce.

La position de City dans l’affaire de la Premier League est un deuxième assaut récent majeur contre les structures de gouvernance de la ligue. Le propriétaire de Newcastle United a entamé une action en justice l’automne dernier contre la ligue après avoir échoué à obtenir une vente au Fonds d’investissement public saoudien.

La relation de City avec l’UEFA s’est considérablement renforcée depuis qu’elle a fait appel avec succès de l’interdiction de la Ligue des champions. L’UEFA a résisté à faire appel du jugement du TAS même après que Der Spiegel a publié de nouvelles révélations qui semblaient jeter le doute sur certaines des preuves qu’un haut responsable de la ville avait fournies au tribunal.

L’UEFA a déclaré au New York Times dans un communiqué qu’elle avait demandé un avis juridique sur la possibilité de faire appel de la décision du TAS après que Der Spiegel a publié de nouveaux courriels. «L’opinion claire était qu’un tel appel aurait peu de chances de succès pour forcer le TAS à répéter l’affaire et, compte tenu du peu de chance qu’il a fait, les chances de succès lors d’une deuxième audience étaient également limitées. Un point de vue similaire a également été exprimé sur le succès éventuel d’une poursuite dans le cadre disciplinaire de l’UEFA », a déclaré l’UEFA.

Son président, Aleksander Ceferin, a fait l’éloge de City personnellement, publiant une déclaration quelques minutes après que l’équipe le mois dernier soit devenue la première à se retirer de la compétition d’échappée proposée.

Alors que les propositions des superligues continuent d’attirer de nombreuses critiques, les personnes impliquées dans les négociations insistent sur le fait qu’une partie de la logique derrière elles était de refroidir les dépenses effrénées qui ont mis en péril l’avenir de certains clubs d’élite alors qu’ils cherchent à suivre des équipes soutenues par de riches bienfaiteurs. , en particulier ceux contrôlés par les États-nations du Golfe.

Les documents examinés par le Times ont montré que chaque équipe aurait dû soumettre des informations financières détaillées aux auditeurs financiers, et accepter des règles interdisant aux propriétaires de gonfler artificiellement les bilans des équipes. Les sanctions pour manquements comprenaient une suspension ou une interdiction de la compétition, ainsi que des millions de dollars d’amendes.

Les partisans de la ville affirment que les règles existantes ont été conçues pour empêcher les clubs historiquement dominants de faire face à la concurrence d’équipes émergentes. Sheikh Mansour a investi plus d’un milliard de dollars pour faire de City la force dominante du football anglais au cours de la majeure partie de la dernière décennie. Ses largesses ont été consacrées à l’acquisition de hauts dirigeants, de joueurs et de Pep Guardiola, le manager prééminent de sa génération.

City a également dépensé des millions pour rajeunir le quartier défavorisé de Manchester où il joue ses matchs à domicile, construire de nouvelles installations et créer des emplois dans une région qui avait souffert d’un chômage élevé.

Ref: https://www.nytimes.com

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