La France commémore les 200 ans de la mort de Napoléon, un chiffre encore controversé

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Emmanuel Macron commémore mercredi le 200e anniversaire de Napoléon, un

anniversaire qui a ravivé la polémique autour de cette figure complexe et incontournable de l’histoire de France.
Le 5 mai 1821, l’empereur mourut à l’âge de 51 ans, loin de sa famille et de son pays, à Sainte-Hélène, île perdue de l’Atlantique Sud où les Britanniques l’exilèrent après sa dernière défaite, à Waterloo.

La statue de Napoléon dans la Cour d'honneur de l'Hôtel des Invalides, à Paris

200 ans plus tard, Emmanuel Macron déposera une gerbe mercredi après-midi au pied de sa tombe sous le majestueux dôme des Invalides.

Peu avant, le chef de l’Etat prononcera un discours à l’Institut de France pour «regarder en face» cet «être complexe» qu’était Napoléon en n’étant «ni dans l’hagiographie ni dans le déni ni dans la repentance» de l’Élysée.

L’exercice est délicat. Car ce «personnage principal de l’histoire» a été «controversé depuis longtemps», rappelle l’institut. Et elle continue d’enflammer les débats entre ses défenseurs, qui célèbrent le stratège militaire et l’initiateur de «l’État moderne», et ses détracteurs, qui l’accusent d’avoir causé des centaines de milliers de morts au cours de ses campagnes. Personnel militaire et restauration de l’esclavage.

La mort de Napoléon a été peinte par Jean-Baptiste Mauzaisse en 1843 sur un tableau exposé au musée de l’Armée à Paris
La mort de Napoléon, peinte par Jean-Baptiste Mauzaisse en 1843, sur un tableau exposé au musée de l’Armée à Paris. © AFP / Archives THOMAS COEX

La mort de Napoléon peinte par Jean-Baptiste Mauzaisse en 1843, sur un tableau exposé au Musée de l’Armée à Paris

Face à un héritage aussi controversé, les chefs d’État n’ont pas commenté Napoléon depuis que Georges Pompidou a célébré son bicentenaire en 1969 à Ajaccio, sa ville natale. «Il n’y a pas de nom plus splendide que celui de Napoléon. De nulle part, sans rien, il a tout reçu », a résumé le président gaulliste.

Emmanuel Macron ose fêter cet anniversaire et «n’hésite pas», confirme l’Élysée. En soulignant sa volonté de «faire face» à l’histoire de France, que ce soit sur Napoléon ou sur l’action de la France en Algérie et au Rwanda, les deux actes sensibles de mémoire qu’il a repris.

Controverse sur l’esclavage
«Commémorer, c’est se souvenir mais pas honorer», dit l’historien Frédéric Régent. « Grâce à cette commémoration, la plupart des Français apprendront que Napoléon a rétabli l’esclavage », ajoutait Franceinfo, spécialiste de l’histoire coloniale en 1802, huit ans après son abolition.

Dans son discours, Emmanuel Macron dira « que l’esclavage était une abomination, même dans le contexte de l’époque », selon l’Elysée.

Héritier de Napoléon Bonaparte à Paris
L’héritage de Napoléon Bonaparte à Paris © AFP Baptiste QUEUCHE

Cette condamnation est particulièrement attendue en Guadeloupe, en Martinique et à la Réunion, où de nombreux habitants sont des descendants d’esclaves. «Aucune victime ne peut célébrer son bourreau à moins d’être aliéné et fou d’attachement», affirment le Comité international des peuples noirs, le FKNG et le Mouvement international pour la réparation (MIR), qui dans un communiqué de presse rendent hommage à un «raciste liberticide». .

Sur les autres points négatifs de l’héritage napoléonien, le chef de l’Etat a pu signaler l’énorme bilan humain de ses campagnes militaires comme celle de la Russie et le coup d’État du «18 brumaire» le 9 novembre 1799. la fin de la Révolution française.

Dans le même temps, le chef de l’Etat en Napoléon devrait saluer l’organisateur de l’Etat moderne avec la création du Code civil, des lycées, de la Cour des comptes, du Conseil d’Etat ou des préfets …

Tombe de Napoléon sous le dôme de l’Hôtel des Invalides à Paris
Tombe de Napoléon sous le dôme de l’Hôtel des Invalides, en

Le tombeau de Napoléon sous le dôme de l’Hôtel des Invalides, à Paris

Sur le plan politique, le débat sur l’utilité de la commémoration de Napoléon est resté sourd, marqué par certains critiques d’élus de gauche qui regrettent que le président n’ait pas célébré les 150 ans de la Commune alors que certains de droite se seraient donner plus de latitude à l’anniversaire.

Marine Le Pen a salué la «grandeur» de l’empereur et a regretté mardi la pensée «hâtive» d’Emmanuel Macron à celui qui «a tant fait pour le pays» et «a tant donné au monde».

Le bicentenaire témoigne de la fascination qu’excite encore l’empereur et est à l’origine de la publication d’un grand nombre de nouveaux ouvrages sur Napoléon, auxquels des milliers d’essais et de romans ont déjà été consacrés.

L ‘«Exposition Napoléon», annoncée comme l’une des stars de la saison culturelle et retraçant les phases les plus importantes de sa vie, accueillera le public dans la Grande Halle de la Villette le 19 mai, jour de la réouverture des musées.

RF:https://www.24matins.f

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