Le créateur du ruban rouge et militant contre le VIH / SIDA Patrick O’Connell est mort

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Patrick O’Connell est décédé dans un hôpital de New York à l’âge de 67 ans. Il avait participé à la sensibilisation des Américains puis du monde avec son ruban rouge sur l’épidémie de VIH alors que la société refusait d’ouvrir les yeux sur l’importance du sida.
On s’en est tous emparé sans forcément savoir qui l’a fait. Le ruban rouge, symbole mondial de la lutte contre le VIH, a perdu son créateur, Patrick O’Connell, décédé à l’âge de 67 ans. Il a été l’un des fondateurs de Visual AIDS, un groupe d’activistes qui soutient les artistes vivant avec le virus. Dans les années 1990, il a conçu des campagnes de mobilisation pour sensibiliser au VIH et à la discrimination liée au virus.

Créateur du ruban rouge et militant contre le VIH/sida, Patrick O'Connell  est mort - TÊTU

Son frère Barry a raconté au New York Times la mort de l’activiste le 23 mars dans un hôpital de Manhattan. « Pendant votre absence, grâce à votre travail inlassable, votre activisme contre le VIH / SIDA continuera à vivre en nous. Merci Patrick. Agissez. Combattons. Arrêtons le SIDA », a réagi Act Up-New York. «Nous vivions dans une zone de guerre, mais c’était comme si cette guerre était tenue secrète et que nous étions les seuls à en être informés», a déclaré Patrick O’Connell dans une interview accordée à Newsday en 2011.

– La Gazette Drouot – Internationale

Combattre le déni du VIH / SIDA
Dans les années 1980, la société dans son ensemble ne voulait pas parler d’épidémie, mais lui, comme beaucoup d’homosexuels, allait aux funérailles de ses amis tous les mois. À cette époque, Patrick O’Connell a commencé à intensifier des campagnes de sensibilisation. En 1991, Visual AIDS a lancé le ruban rouge, qui est depuis devenu un symbole international de la lutte contre le VIH / SIDA.

Patrick O’Connell a organisé une distribution de ces bandes à des milliers d’Américains. Selon le New York Times, le ruban a également été autorisé à être porté à la télévision lors des Tony Awards, ce qui correspond au français Molière. Le soir de la cérémonie, les militants ont réussi à placer ces rubans sur tous les sièges. Le présentateur a ouvert la soirée avec du ruban adhésif sur son portefeuille et de nombreuses célébrités ont suivi.

Projets pour montrer le chagrin
Le symbole a ensuite été reconnu dans d’autres villes du pays. Des cassettes sont apparues aux Oscars, aux Emmy Awards, puis aux Grammys. L’American Post Office l’a utilisé comme timbre-poste en 1993. En 1989, la «Journée sans art» a suggéré que les galeries et les musées mettent un linceul sur leurs œuvres pour symboliser le chagrin des artistes. Les meilleurs musées ont participé, de New York à Los Angeles. Un soir de 1990, la ligne d’horizon de New York s’est assombrie lorsque les monuments, les ponts, les bâtiments et même Broadway ont éteint les lumières pendant 15 minutes. En 1993, sous Bill Clinton, la Maison Blanche a également assisté à l’événement.

« C’était la vie de nos amis et de tous ceux que nous ne connaissions pas. »

«Quelque chose d’important était en jeu dans ces projets: c’était la vie de nos amis et de tous ceux que nous ne connaissions pas», a déclaré Patrick O’Connell dans un documentaire de 2013. Il est né le 12 avril 1953 et a découvert qu’il était infecté au milieu des années 1980. Il doit ensuite avaler plus de 30 comprimés par jour. Après le sevrage alcoolique, il a eu un SIDA visuel en 1989.

James Morrow, l’homme qui a partagé sa vie, est décédé d’un cancer en 2000. « Beaucoup de personnes sont mortes autour de lui qui l’ont accompagné dans sa lutte. Il a dû lutter seul contre sa maladie. C’est lui. Un des derniers survivants de cette époque », témoigne son proche ami Peter Hay Halpart, cité par notre Américain collègues.

RF:https://tetu.com/

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