Fragilisé en Europe, Bolloré mal barré au Cameroun

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L’homme d’affaires français Vincent Bolloré, soupçonné par la brigade financière italienne de manipuler les cornes des valeurs financières et accusé de promouvoir l’extrême droite sur sa chaîne de télévision Cnews, voit également disparaître le fleuron de son empire logistique africain: le Cameroun. S’il y reste puissant, la perte de la concession du port de Douala marquera la fin d’une époque.

M. Cyrus Ngo’o a son chapeau noir et quitte son domicile pour le port autonome de Douala, l’entreprise publique qu’il dirige. Le 2 janvier 2020, il retrouve des employés rassemblés sur un quai. C’est un jour spécial, et pas seulement parce que c’est le premier jour de l’année: la société qui gère le principal port du Cameroun reprend le contrôle de son terminal à conteneurs. La veille, cette infrastructure hautement stratégique était gérée par Douala International Germinal, la société fondée par le groupe français Bolloré et son partenaire danois AP Moller-Maersk. De manière significative, le changement n’est pas évident pour tout le monde: les deux sociétés multinationales ont tenté de renouveler leur contrat et ont été rejetées par l’autorité portuaire. Un long combat s’en est suivi, et à la surprise de tous, le Français, bien qu’il soit considéré comme tout-puissant, s’incline. S’adressant au personnel qu’il voulait encourager pour eux en ce jour férié, M. Ngo’o se souvient de cette confrontation: «Ceux à qui nous avons confié ce terminal depuis quinze ans ont estimé qu’il ne fallait pas partir. Cependant, nous pensons qu’un contrat a un début et une fin. Et la fin du contrat était hier. «Le groupe Bolloré n’a jamais connu un tel échec au Cameroun.

L’histoire de cette défaite lève un coin du voile qui recouvre les relations franco-camerounaises depuis des décennies, fait de faux-semblants, de coups de pression et d’influence sur des jeux qui mêlent affaires, diplomatie et politique. Tout a commencé en 1986 lorsque le Groupe Bolloré s’est installé au Cameroun et a racheté une société de logistique à Suez Financial Company, implantée dans le pays depuis les années 1940.

Il a ensuite eu recours à un programme de privatisation mené par arrêté d’institutions financières internationales: en 1999 il a reçu une concession ferroviaire (Camrail) pendant 35 ans, investi dans des plantations de palmiers à huile et en 2004 APn Moller-Maersk a remporté la concession du terminal à conteneurs de Douala, qui détient 95% des marchandises. entrant et sortant du Cameroun, du Tchad et de la République centrafricaine. En 1994, il a également repris la gestion du terminal bois du même port et en 2015, en collaboration avec la China Harbour Engineering Company et la French General Maritime Charter Company, a débarqué un terminal à conteneurs dans le nouveau port de Kribi. . Le groupe hexagonal devient ainsi l’un des plus grands employeurs privés du pays avec environ trois mille emplois directs: ses filiales entretiennent, assurent le dédouanement, stockent des biens (bois, pétrole, gaz, biens de consommation, etc.). et les transporter par route, air et rail.

ref: L’Essentiel N°326

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